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OWC Mercury Rack Pro examen

by examen du stockage

La production audio et vidéo sérieuse nécessite un espace de stockage important. La vidéo HD non compressée consomme 190 Mo d'espace disque par seconde. Cela peut descendre jusqu'à 1.5 Mo/s avec la compression, mais il y a du vrai dans la plainte de l'éditeur vidéo selon laquelle, quel que soit l'espace de stockage dont vous disposez, vous en avez toujours besoin de plus. OWC espère aider à résoudre ce problème avec le Mercury Rack Pro, qui offre jusqu'à 12 To de stockage dans un corps mince 1U qui est prêt pour le rack ou peut être converti pour un usage de bureau.


La production audio et vidéo sérieuse nécessite un espace de stockage important. La vidéo HD non compressée consomme 190 Mo d'espace disque par seconde. Cela peut descendre jusqu'à 1.5 Mo/s avec la compression, mais il y a du vrai dans la plainte de l'éditeur vidéo selon laquelle, quel que soit l'espace de stockage dont vous disposez, vous en avez toujours besoin de plus. OWC espère aider à résoudre ce problème avec le Mercury Rack Pro, qui offre jusqu'à 12 To de stockage dans un corps mince 1U qui est prêt pour le rack ou peut être converti pour un usage de bureau.

La tendance à l'acquisition numérique sans bande vient aggraver le problème du stockage des ressources numériques. Les bandes qui sortaient des caméras étaient autrefois considérées à la fois comme le matériel source principal et la sauvegarde ultime. Seul un sous-ensemble du métrage serait ingéré dans le poste de travail de montage, et généralement seule la sortie finale serait stockée numériquement pendant une durée indéterminée. Des journaux détaillés des images ingérées puis utilisées ont été conservés. Appelés "Edit Decision Lists" ou EDL, ces journaux peuvent être utilisés pour localiser des séquences spécifiques sur la bande maîtresse si le besoin s'en fait sentir.

Le montage sans bande a changé cela. Il n'y a plus de copie principale physique, juste le premier fichier numérique écrit par l'appareil photo sur une forme de mémoire flash. Il doit être stocké quelque part, mais aussi bon marché que soit la mémoire flash, elle n'est toujours pas aussi rentable pour le stockage à long terme que les bandes l'étaient autrefois. Les éditeurs professionnels répugnent à supprimer quoi que ce soit car les clients ont tendance à revenir des mois, voire des années plus tard, s'attendant à ce que les images brutes existent toujours. Les grandes maisons de production ont investi dans des solutions SAN pour le stockage à long terme, mais les petites opérations doivent s'appuyer sur de grandes baies de disques attachées à des postes de travail individuels.

Comme si tout cela ne suffisait pas, les postes de travail de montage audio et vidéo doivent pouvoir travailler avec des séquences en temps réel. Cela nécessite que les solutions de stockage aient la capacité de maintenir des lectures et des écritures à haute vitesse soutenues. La tendance actuelle des éditeurs vidéo non linéaires à rendre des effets tels que la stabilisation d'image, le suivi de mouvement et les transitions en arrière-plan pendant que d'autres tâches d'édition sont en cours de réalisation complique encore plus cela. Tous ces facteurs se combinent pour exiger des supports de stockage extrêmement rapides, fiables et spacieux.

Le Mercury Rack Pro est présenté comme un périphérique RAID matériel de qualité professionnelle pour la production audio et vidéo remplissant ce créneau. Il s'agit d'un boîtier montable en rack 1U (convertible pour une utilisation à l'extérieur du rack également) avec quatre baies de lecteur SATA 6 Gb/s et un contrôleur basé sur un chipset JMICRON personnalisé capable de gérer jusqu'à 12 Go d'espace. Il prend en charge RAID 0, 1, 5 et 10 ainsi qu'un mode de répartition de volume qui combine des tailles de disque différentes en un seul volume. Il peut également servir de boîtier JBOD. Le boîtier prend en charge plusieurs interfaces, notamment FireWire 800 et 400, USB 3.0 et eSATA.

Le boîtier est pré-rempli avec quatre disques d'une capacité de 500 Go, 1 To, 1.5 To, 2 To ou 3 To, ce qui donne au boîtier des capacités maximales de 2 To, 4 To, 6 To, 8 To et 12 To respectivement. Bien sûr, la capacité utilisable dans le monde réel dépendra entièrement de la configuration des disques. Par défaut, l'unité est livrée configurée pour RAID 5, ce qui réduit l'espace utilisable de la capacité d'un disque composant. Il est également livré au format Mac OS Extended, un clin d'œil, peut-être, à la longue histoire d'OWC en matière de fourniture de composants de mise à niveau Mac. Les utilisateurs Windows ou Linux devront repartitionner l'unité pour la rendre utilisable.

La société décrit les disques comme des "disques durs de serveur de classe bureau ou d'entrée de gamme [...] non spécifiquement conçus pour une utilisation 24h/7 et 7j/1000 dans un environnement de serveur". Au moment d'écrire ces lignes, les spécifications publiées répertorient une combinaison de disques Hitachi Deskstar 7K3000.C et 7K2000 et de disques Hitachi UltraStar A7K3000 ou XNUMXKXNUMX selon le modèle. OWC se réserve le droit de remplacer les disques durs en fonction de la disponibilité ; les disques de l'unité que vous obtenez peuvent donc ne pas être identiques à ceux répertoriés sur le site Web.

Concevoir et construire

Le Rack Pro tient dans une seule unité de rack, de sorte que la largeur (19 pouces) et la hauteur (1.7 pouces) sont standard. Il mesure 18 pouces de profondeur, ce qui signifie que des rails latéraux sont nécessaires pour monter l'unité en rack et ils ne sont pas inclus. Le boîtier a une finition en métal brossé argenté qui, dans l'ensemble, donne à l'appareil l'impression d'une grande boîte à pizza en métal – bien qu'un peu plus rigide que la comparaison en carton. Le bas de l'unité est taraudé pour accepter les vis utilisées pour monter les pieds en caoutchouc afin qu'il puisse être utilisé sur un bureau. Les côtés gauche et droit ont quatre trous de vis pour les poignées de rack et deux trous supplémentaires pour la fixation des rails.

La façade de l'enceinte est constituée d'une porte articulée sur le fond. Il y a quatre lentilles montées dans la porte pour transmettre la lumière des voyants d'état de disque multicolores montés dans le châssis principal au-dessus de chaque baie de disque. En fonctionnement normal, cette porte serait fermée, mais si une LED indique un disque défectueux, elle peut être ouverte pour révéler les disques eux-mêmes. Le bouton combiné d'alimentation et de réglage/silencieux de l'alarme est situé sur la gauche. Chacune des quatre baies de lecteur accepte les lecteurs de 3.5″ et dispose d'un levier de dégagement de lecteur monté au-dessus. Les disques eux-mêmes ne nécessitent l'installation d'aucun plateau.

L'arrière du boîtier comporte un connecteur d'alimentation standard mis à la terre et un interrupteur pour sélectionner entre 115 V et 230 V CA. Trois ventilateurs de 40 mm assurent une ventilation interne. L'ensemble des interfaces est légèrement décentré et à droite de deux des ventilateurs. Il y a un port eSATA, USB 3.0 et FireWire 400, tandis qu'il y a deux ports FireWire 800 pour permettre la connexion en guirlande. Il y a trois commutateurs DIP à droite des ports FireWire 800 utilisés pour définir la configuration du boîtier du disque. Les positions des commutateurs pour divers paramètres RAID, Span et JBOD sont indiquées au-dessus des commutateurs. Les utilisateurs expérimentés sauront qu'il ne faut pas modifier les paramètres de ces commutateurs et le manuel décrit clairement les implications de le faire, mais ce serait bien si ces commutateurs n'étaient pas si bénins en apparence.

Utilisé

Comme mentionné ci-dessus, l'arrière du Mercury Rack Pro dispose d'un certain nombre de commutateurs DIP pour définir le schéma RAID qui répond le mieux à vos besoins. L'un des avantages du chipset JMicron intégré est qu'il est très facile de configurer et d'initialiser chaque mode RAID en quelques pressions de bouton. Une fois le nouveau mode RAID défini, le système effectue quelques vérifications de disque et en quelques secondes, vous êtes complètement prêt à passer au mode nouvellement sélectionné.

Si vous recherchez la meilleure vitesse et la plus grande capacité, vous pouvez opter pour RAID0, bien que si cela ne vous dérange pas de perdre un peu d'espace pour des raisons de sécurité des données, RAID5 est la voie à suivre. Nous avons comparé le Mercury Rack Pro en modes RAID5 et RAID0 en utilisant eSATA pour montrer les meilleurs scénarios pour les vitesses de transfert. La bonne nouvelle est que, quel que soit le mode que vous décidez d'utiliser, chacun sera sur le point de saturer complètement eSATA avec des transferts de fichiers séquentiels.

Pour mesurer les vitesses de transfert de RAID0 et de notre configuration RAID5 sur les quatre disques durs Hitachi de 500 Go à 7,200 2 tr/min fournis à l'intérieur de l'unité. Les performances linéaires dans les deux modes se sont révélées très proches lors de notre test de transfert de fichiers séquentiel de 264 Mo. Nous avons mesuré 225 Mo/s en lecture et 0 Mo/s en écriture en RAID257 et 228 Mo/s en lecture et 5 Mo/s en écriture en RAID0. RAID5 s'est avéré avoir un léger avantage en vitesse de lecture, avec RAIDXNUMX en vitesse d'écriture… même si les deux étaient extrêmement proches.

En passant à notre test de transfert aléatoire de 2 Mo, certaines des différences entre RAID0 et RAID5 ont commencé à devenir plus évidentes. Les deux modes mesuraient 68 Mo/s en lecture, mais RAID0 l'a emporté avec 50.5 Mo/s en écriture tandis que RAID5 ne dépassait que 33.5 Mo/s. Cette même tendance a également été repérée dans le plus petit test de transfert aléatoire 4K. Nous avons mesuré 0.18 Mo/s en lecture sur les deux modes RAID, mais RAID0 offrait une écriture plus rapide de 0.49 Mo/s avec RAID5 mesurant seulement 0.09 Mo/s. Si vous travaillez avec beaucoup de petits fichiers et que vous écrivez constamment sur l'unité de stockage, RAID0 serait la solution tant que vous avez une sauvegarde supplémentaire en cours.

Garantie

OWC offre deux niveaux de garantie basés sur la classe de bureau ou d'entreprise des mécanismes de disque installés, le « Pro » et le « Pro Enterprise ». Selon la capacité globale que vous choisissez, les boîtiers couverts par la garantie Pro Enterprise coûteront entre 200 $ et 700 $ supplémentaires. La garantie Pro est de deux ans sur les pièces et la main-d'œuvre avec une expédition standard pour les pièces de rechange pendant les 30 premiers jours.

La garantie Pro Enterprise couvre les pièces pendant cinq ans et la main-d'œuvre pendant trois ans. L'expédition des disques de remplacement se fait en une nuit et la période est étendue à un an. Un service de récupération de données est inclus pendant trois ans. OWC remplacera un disque défaillant par un modèle identique, mais s'il n'est pas disponible, il remplacera les quatre par des "composants équivalents ou meilleurs".

Conclusion

L'OWC Mercury Rack Pro a beaucoup à offrir aux professionnels qui ont besoin d'un stockage local rapide. Conçu dans un souci de durabilité et de compatibilité, le Rack Pro est l'une des baies de stockage externes les plus solides et les mieux construites que nous ayons examinées à ce jour. Il offre également toutes les options de connexion que vous pourriez souhaiter à l'arrière, prêtes à être fixées à votre poste de travail, quel que soit le fabricant. Pour l'équipe PC, il est livré avec USB 3.0 et eSATA, tandis que pour les gars d'Apple, il propose à la fois Firewire 400 et 800.

En fin de compte, le Mercury Rack Pro offre exactement ce que vous attendez d'un périphérique de stockage… des vitesses capables de saturer complètement l'interface à laquelle vous êtes connecté. Dans notre cas, il s'agissait d'eSATA, avec des vitesses atteignant 264 Mo/s en lecture et 228 Mo/s en écriture. OWC exploite également des disques de qualité à l'intérieur, ce qui est important car OWC ne vend pas de modèle sans disque. Ajoutez la variété d'options RAID prises en charge et vous obtenez la qualité, la vitesse et la redondance des données dans un facteur de forme prêt pour le bureau ou montable en rack.

Avantages

  • Super durable avec plusieurs options de montage
  • Saturation complète de l'interface eSATA 3 Gb/s
  • Nombreuses options de configuration

Inconvénients

  • Non offert en configuration sans lecteur

Conclusion

Si vous avez besoin d'un stockage rapide mais qu'un disque dur externe standard ou un NAS ne suffit pas, l'OWC Mercury Rack Pro offre la protection des données RAID et la vitesse d'eSATA, USB 3.0 ou Firewire 800 dans un format de boîtier 1U.

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