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Examen OWC miniStack STX

by Vince Carnaval

OWC miniStack STX est la dernière itération d'Other World Computing de leur ligne miniStack, qui se couple avec le Mac mini depuis 2005. Cette dernière version apporte une baie de disque dur de 3.5 pouces, un emplacement NVMe 2210 M.2 et un Thunderbolt dock, qui vous offre trois ports Thunderbolt 4 supplémentaires. Ces ports sont d'où il tire son nom; Stockage et extension Thunderbolt. Cette fonctionnalité est particulièrement bienvenue sur le nouveau Mac mini 2020 équipé du M1, qui n'est disponible qu'avec deux ports Thunderbolt 4.

OWC miniStack STX est la dernière itération d'Other World Computing de leur ligne miniStack, qui se couple avec le Mac mini depuis 2005. Cette dernière version apporte une baie de disque dur de 3.5 pouces, un emplacement NVMe 2210 M.2 et un Thunderbolt dock, qui vous offre trois ports Thunderbolt 4 supplémentaires. Ces ports sont d'où il tire son nom; Stockage et extension Thunderbolt. Cette fonctionnalité est particulièrement bienvenue sur le nouveau Mac mini 2020 équipé du M1, qui n'est disponible qu'avec deux ports Thunderbolt 4.

OWC miniStack STX

Il n'y a pas grand-chose à l'appareil lui-même, mais le monde est votre huître quand il s'agit de la façon dont vous pouvez l'utiliser. Je vais jeter un œil à certaines utilisations Creative Professional, ainsi qu'à des utilisations générales telles qu'un serveur multimédia Plex ou une cible de sauvegarde Time Machine.

Pour cet examen, je vais l'associer à mon ancien système de travail, un Mac mini 2018, équipé d'un processeur Intel i7-8700B, de 32 Go de RAM et de 10 GbE. L'un des contrôleurs Thunderbolt de cette machine est frit, donc bien que ce ne soit certainement pas un scénario applicable à tout le monde, l'extension Thunderbolt a été un excellent moyen de récupérer certaines fonctionnalités et de donner à la machine une vie plus confortable à la retraite.

OWC miniStack STX arrière

Le miniStack STX d'OWC est vendu nu à partir de 299$. OWC configurera également le STX avec le disque dur et le flash si vous le souhaitez.

Spécifications OWC miniStack STX

Connectivité 1x Thunderbolt 4 (USB-C) avec alimentation 60W

3x Thunderbolt 4 (USB-C), fonctionne avec USB 3, USB 4, Thunderbolt 4, Thunderbolt 3 et Thunderbolt 2 (avec un adaptateur)

Assistance Drive 1x SSD ou disque dur SATA 2.5 Gb/s 3.5 pouces ou 6 pouces

1x SSD 2210 NVMe M.2

Afficher le support Jusqu'à un écran 8K à 30 Hz ou deux écrans 4K à 60 Hz via un adaptateur (la prise en charge varie en fonction de l'ordinateur hôte)
Système d'exploitation macOS 11.1+ pour Thunderbolt

macOS 10.14.6+ pour USB

Windows 10 +

Linux/Unix

iPadOS 14.1+

Chrome OS

Android 11 +

Dimensions 7.8 po (L) x 1.5 po (H) x 7.8 po (P), 2 lb (vide)
Dans la boîte OWC minipile STX
Câble Thunderbolt 4 Bloc d'alimentation 150 W (sortie CC : 20 V, 7.5 A)
Garantie 3 ans avec les disques

Boîtier 1 an uniquement

Il y a deux ou trois choses dont il faut parler dans la fiche technique qui méritent d'être soulignées. De toute évidence, le miniStack STX a exactement les mêmes dimensions que le Mac mini actuel (et les minis depuis 2010), ce qui signifie que partout où vous pouvez installer un Mac mini, vous pouvez installer le miniStack STX. Cela vous donne beaucoup d'options de montage, dont l'une que j'ai explorée pour cette revue dont nous parlerons dans un instant. Les supports VESA, les supports de rack, les supports muraux et bien plus encore fonctionneront tous avec le miniStack STX.

La prochaine chose est juste la polyvalence de cet appareil qui devient apparente en regardant la compatibilité du système d'exploitation. Il est, bien sûr, conçu principalement pour coexister avec un Mac mini, mais en fin de compte, ce n'est qu'un dock Thunderbolt 4 avec stockage intégré. Vous pouvez l'utiliser avec n'importe quoi avec un port USB-C ou il peut s'agir d'une station d'accueil de bureau pour un ordinateur portable, qui pourrait utiliser ses 60 W de puissance. Je voudrais également féliciter OWC pour avoir inclus un câble Thunderbolt 4 avec cet appareil ; cela semble mineur, mais ce type d'attention portée aux détails est ce qui distingue les produits OWC et cela ne fait pas exception.

Conception et réparabilité OWC miniStack STX

Comme mentionné ci-dessus, le miniStack STX a presque exactement les mêmes dimensions qu'un Mac mini. Ce n'est pas tout à fait la même forme, mais en général, il s'adaptera là où vous en avez besoin. Contrairement au précédent miniStack d'OWC qui était tout en argent, le STX présente un noir mat texturé sur tous les côtés et un dessus noir brillant (visitez nos réseaux sociaux pour voir une peau en plastique très satisfaisante). C'est un bel appareil et il ne se sentira pas à sa place sur un bureau sous un Mac mini Space Grey.

OWC miniStack STX intérieur

En ce qui concerne l'accès à l'intérieur, OWC a fait un excellent travail pour faciliter l'accessibilité, avec seulement quatre vis cruciformes pour retirer le dessus, où le plateau SATA de 3.5 pouces et l'emplacement M.2 NVMe sont facilement accessibles pour les futures mises à niveau, ou pour installer vos propres disques si vous n'avez acheté qu'un boîtier. De plus, le ventilateur est facilement accessible sans faire de dissection sérieuse, il peut donc être remplacé en cas de panne.

Pour ceux qui ne sont pas fan de la LED en façade, le débrancher est anodin une fois à l'intérieur. Il convient également de noter que le dessus est en acier et agit comme un dissipateur thermique pour le lecteur NVMe, avec un tampon thermique situé sur le dessus pour aider à garder votre stockage au frais.

OWC miniStack STX Performances et évolutivité

Le miniStack STX ne vous épatera pas avec la vitesse, mais il l'a là où ça compte et ce n'est pas en reste. Les vitesses du disque dur varient considérablement en fonction du modèle et de la capacité que vous utilisez, mais il n'y a aucun scénario dans lequel le miniStack sera le goulot d'étranglement d'un lecteur mécanique ou d'un SSD SATA.

Sur le lecteur NAS IronWolf de 10 To que j'ai installé, j'ai observé le débit total de 246 Mo/s en lecture et 206 Mo/s en écriture faisant 4 Go de données séquentielles à une profondeur de file d'attente de 8. Le lecteur NVMe préchargé dans cette unité d'examen de 2 To est Aura d'OWC Pro IV et moi avons vu 845 Mo/s en lecture et 724 Mo/s en écriture dans le même test séquentiel de 4 Gio, ce qui correspond parfaitement à la revendication d'OWC de 770 Mo/s de performances « réelles ».

Vous pensez peut-être que cela semble être de faibles chiffres pour un appareil équipé d'un tas de ports Thunderbolt 40 à 4 Gbit/s, mais je vois que c'est une bonne chose. Il laisse beaucoup de bande passante pour tous les autres périphériques que vous pouvez connecter.

Intérieur OWC miniStack STX avec lecteur Seagate installé

En ce qui concerne l'extensibilité, vous pouvez l'acheter comme un simple boîtier pour 299 $ PDSF et le charger avec autant ou aussi peu de stockage que vous le souhaitez. Vous pouvez également le laisser vide et l'utiliser comme un hub Thunderbolt en forme de mini Mac, mais si c'est votre intention, je vous recommande d'utiliser OWC. Moyeu Thunderbolt, qui est ostensiblement cet appareil sans le stockage.

Vous pouvez le charger avec un SSD NVMe M.8 de 2 To et un disque dur de 20 To pour 28 To de stockage brut. Ai-je mentionné que tout cela serait dans quelque chose de la même taille qu'un Mac mini ? La densité de stockage et la polyvalence du miniStack STX sont là où il brille vraiment.

Cas d'utilisation OWC miniStack STX

Applications créatives

Il existe plusieurs cas d'utilisation différents pour le miniStack STX dans les applications créatives. Les ports Thunderbolt supplémentaires sont parfaits pour connecter des périphériques supplémentaires, qu'il s'agisse d'appareils de capture vidéo ou audio, comme la série Blackmagic Design UltraStudio ou la série Universal Audio Apollo. Les ports supplémentaires sont particulièrement agréables lors de la connexion de périphériques Thunderbolt "sans issue" qui n'ont pas de relais. Vous pouvez également connecter un châssis PCIe externe et à ce stade, le monde est votre huître pour les cartes d'extension.

Connectivité OWC miniStack STX

Le miniStack avec stockage intégré libère également certains ports car il élimine le besoin de stockage externe supplémentaire (bien que vous devriez toujours avoir une sauvegarde, et vous pouvez toujours ajouter même PLUS stockage). Avec jusqu'à 20 To de capacité de disque dur pour le stockage en masse de médias et de ressources, et jusqu'à 8 To de mémoire flash NVMe pour fonctionner comme un cache ou un endroit pour conserver ce sur quoi vous travaillez en ce moment, le miniStack devrait remplir quelle que soit votre création les besoins exigent.

Serveur multimédia domestique (Plex, Apple Media Sharing)

Si vous n'êtes pas un professionnel de la création (ou si vous avez un ancien Mac mini que vous souhaitez utiliser à bon escient comme moi), il existe de nombreux autres cas d'utilisation intéressants pour cet appareil. L'une de mes utilisations préférées personnelles a été de le configurer comme un Serveur Plex.

J'utilise le disque dur de 10 To que j'ai installé pour stocker tous les films, émissions de télévision, musiques et podcasts que je souhaite. J'utilise le lecteur NVMe de 2 To comme dossier de surveillance de transcodage pour transcoder et ingérer de nouveaux contenus sans interrompre la lecture des fichiers que je peux diffuser directement depuis le disque dur. La configuration de Plex n'a pris que quelques minutes et l'ajout des volumes du miniStack STX pendant la configuration a été un jeu d'enfant. OWC eux-mêmes même a écrit un guide sur la façon de configurer le miniStack pour Plex.

Configuration OWC miniStack STX Plex

Une autre option consiste à utiliser le service de partage multimédia intégré de macOS, qui vous permet de partager la bibliothèque iTunes du Mac mini sur votre réseau avec d'autres appareils, y compris une Apple TV. C'est une bonne alternative à Plex si vous avez acheté ou loué du contenu, qu'il s'agisse de films ou de musique, via iTunes. C'est un peu plus limité que Plex, le contenu étant limité à votre réseau local uniquement, mais toujours une bonne option pour ceux qui ont déjà une bibliothèque iTunes substantielle ou utilisent une Apple TV comme appareil intelligent de leur télévision.

Sauvegarde Time Machine

Les possibilités sont infinies, mais la dernière dont je parlerai ici consiste à utiliser un Mac mini et le miniStack STX comme cible de sauvegarde Time Machine. Vous pouvez voir Le propre guide d'Apple sur la façon de mettre cela en place. C'est très simple et direct, et vous permet également de faire un partage de fichiers général si vous souhaitez l'utiliser comme serveur de fichiers. Si votre Mac mini n'a pas de 10 GbE intégré, les ports Thunderbolt supplémentaires du miniStack STX peuvent être utilisés pour brancher un adaptateur 10 GbE et disposer d'un stockage réseau haut débit dans un ensemble soigné.

Machine à remonter le temps OWC miniStack STX

En parlant d'emballage, parce que l'OWC miniStack STX a plus ou moins exactement la même taille qu'un Mac mini, il s'adaptera partout où un Mac mini le fait. Pour ma configuration, j'ai acheté un châssis Sonnet RackMac mini 1U qui me permet de monter côte à côte mon Mac mini équipé de 10 GbE et mon miniStack STX. Cette configuration me donne ostensiblement un serveur de fichiers, un serveur Plex, un serveur multimédia et un serveur Time Machine à haute vitesse, économes en énergie et silencieux, le tout dans seulement 1U d'espace rack.

Dans l'une des configurations ci-dessus, je recommande d'activer la gestion à distance et la connexion à distance dans la même fenêtre de préférences système "Partage". C'est une chose facile à faire et vous permet d'exécuter le Mac mini dans un mode pseudo «sans tête», où vous pouvez accéder sans avoir besoin de brancher de périphériques.

OWC miniStack STX installé sur rack

Si vous pensez que le "TX" du STX est superflu dans cette configuration, vous pouvez devenir fou avec lui et ajouter quelque chose comme le Sonnet Echo III Rackmount à votre rack pour toute l'extension PCIe à laquelle vous pouvez penser. Vous pouvez ajouter un adaptateur réseau 10GbE (ou plusieurs, pour le plaisir), ou créer un énorme pool de stockage avec un Thunderbolt 3 JBOD. Ou vous pouvez faire tout ce qui précède !

Conclusion

Il y a tellement plus de choses qui pourraient être faites avec le OWC miniStack STX que je n'ai pas pu explorer dans cette revue, mais c'est la beauté d'un appareil comme celui-ci ; c'est une ardoise vierge pour redonner vie à une ancienne machine ou pour permettre de nouvelles possibilités sur une nouvelle. Comme avec la plupart des autres produits d'OWC, il est bien conçu et est livré avec tout ce dont vous avez besoin dans la boîte. De par sa nature, il peut être étendu et mis à niveau pour les années à venir et configuré pour, cependant, vos cas d'utilisation changent.

Que vous soyez un professionnel de la création qui a besoin de plus de ports Thunderbolt sur son Mac mini pour connecter des périphériques, ou un cinéphile avec une énorme bibliothèque de films préparée pour un serveur Plex, ou juste quelqu'un avec un vieux Mac mini avec lequel il veut faire quelque chose, le OWC miniStack STX offre la polyvalence pour tous ces besoins. À 299 $ pour un boîtier vide, ce n'est pas un moyen très coûteux de faire ce que vous voulez, surtout si vous avez déjà du stockage inutilisé qui traîne. Il vérifie beaucoup de cases pour de nombreuses utilisations, et j'ai hâte de voir ce que je peux trouver d'autre.

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