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Les postes de travail veulent un stockage d'entreprise

by Brian Beeler

Les professionnels de la création, les scientifiques des données et d'autres personnes ayant des applications gourmandes en données sont connus pour investir de manière extravagante dans leurs postes de travail. Et pour cause, ces plateformes sont conçues pour exécuter des tâches rapidement, créant ainsi une valeur commerciale immédiate. Tout ce travail crée un nouveau problème pour le stockage. Soit il n'y a pas assez de flash rapide sur les postes de travail, soit la complexité matérielle/logicielle le rend intenable. Bien qu'il existe plusieurs façons de contourner le problème, voici le moyen le plus simple de résoudre le problème, avec 30.72 To de mémoire flash d'entreprise et un seul emplacement PCIe.

Les professionnels de la création, les scientifiques des données et d'autres personnes ayant des applications gourmandes en données sont connus pour investir de manière extravagante dans leurs postes de travail. Et pour cause, ces plateformes sont conçues pour exécuter des tâches rapidement, créant ainsi une valeur commerciale immédiate. Tout ce travail crée un nouveau problème pour le stockage. Soit il n'y a pas assez de flash rapide sur les postes de travail, soit la complexité matérielle/logicielle le rend intenable. Bien qu'il existe plusieurs façons de contourner le problème, voici le moyen le plus simple de résoudre le problème, avec 30.72 To de mémoire flash d'entreprise et un seul emplacement PCIe.

Lors de l'évaluation des options de stockage, les professionnels ne manquent pas de choix. La plupart des versions haut de gamme de Lenovo, Dell, HP et autres incluent une multitude d'emplacements M.2 avec quelques autres options pour les disques durs et les SSD. Les M.2, cependant, sont généralement petits et plafonnent à 4 To dans la plupart des configurateurs de stations de travail. Et bien que vous puissiez obtenir quelques M.2 dans un seul système, de nombreux ensembles de données de travail s'étendent au-delà de l'un de ces disques, ce qui signifie qu'une solution RAID logicielle doit entrer en jeu.

Alternativement, les utilisateurs peuvent déployer une carte RAID standard, mais même dans ce cas, la plupart des stations de travail ne sont pas configurées avec un tas de baies SSD de 2.5 pouces. Même si c'était le cas, la plupart des cartes RAID limiteront les capacités de performance du flash et ajouteront une quantité décente de complexité au système. Cependant, si la résilience des données est essentielle, elles ont toujours une place.

Les utilisateurs de stations de travail peuvent également opter pour le stockage en réseau, ou s'ils se sentent aventureux et disposent d'un support informatique, ils peuvent déposer une carte Fibre Channel pour obtenir une connexion à faible latence à une baie. Le NAS peut clairement fournir un stockage «illimité» sur le fil, mais les performances ne correspondront pas au NVMe local. Il y a aussi l'aspect coût de dédier une quantité importante de stockage à un utilisateur de bureau à partir d'une baie XNUMX % Flash. Et bien que FC soit définitivement viable dans certains cas, il y a des problèmes de prise en charge du câblage physique à résoudre, aggravés par le fait que de nombreux ordinateurs de bureau ne vivent pas dans ou à proximité du centre de données où résident généralement les commutateurs FC.

Avec la série de systèmes AMD Threadripper que nous avons vus récemment entrer dans le laboratoire, nous avons décidé d'explorer d'autres options pour voir à quel point les SSD d'entreprise locaux pouvaient être simples et fiables dans une station de travail moderne et haut de gamme.

Lenovo ThinkStation P620 + SSD Solidigm P5316 30.72 To

La Lenovo ThinkStation P620 était l'une des premières plates-formes AMD Threadripper, mise à jour l'été dernier avec la prise en charge du processeur AMD Ryzen Threadripper PRO 5995WX. Ce silicium est le rêve d'un professionnel, offrant jusqu'à 64 cœurs et 128 threads. Le P620 prend également en charge jusqu'à deux GPU NVIDIA A6000, ce qui signifie qu'il est tout à fait prêt à se mettre au travail.

Même avec toute cette puissance, le P620 a le méli-mélo typique de prise en charge des disques que l'on trouve dans presque toutes les stations de travail, et chacune des options est accompagnée d'un certain niveau de compromis, comme indiqué ci-dessus. Nous avons opté pour une solution très simple, déposer un Carte adaptateur PCIe à 20 $ et Solidigme P5316 SSD de 30.72 To. Pour être juste, ces disques, en quantité d'un, ont un prix public d'environ 3000 6000 $. Cela dit, les constructions de Threadripper avec un seul A15 ont tendance à osciller autour de XNUMX XNUMX $, donc un investissement raisonnable dans le stockage peut être justifié pour certains.

Il est dommage que les postes de travail haut de gamme, pour la plupart, n'aient pas encore trouvé un excellent moyen d'adopter le flash d'entreprise. L'une des principales préoccupations lors du passage aux SSD d'entreprise est le refroidissement, une préoccupation légitime. La consommation d'énergie d'un SSD d'entreprise est beaucoup plus élevée qu'un disque client typique, ce qui signifie plus de chaleur. Si la chaleur n'est pas gérée, le disque réduira ses performances pour rester en ligne. C'est le meilleur des cas cependant; nous voyons des disques disparaître régulièrement si un refroidissement adéquat n'est pas pris en compte.

Dans chacun des systèmes Threadripper que nous avons vus, le refroidissement est un élément central de la conception du système. Lenovo propose des paliers pour la vitesse des ventilateurs de refroidissement que les utilisateurs voudront utiliser dans les cas où les deux GPU fonctionnent ou lorsque des calculs approfondis sont en cours sur une longue période. Nous étions alors curieux ; si nous laissions tomber un SSD d'entreprise dans le P620 et le laissions faire son travail pendant le week-end, que se passerait-il ?

500 milliards de pi plus tard

Dans le cas de ce test, nous avons atterri sur le calcul Pi car il a tendance à avoir un excellent combo pour le processeur et notre stockage nouvellement ajouté. Nous avons configuré y-cruncher pour calculer 500 milliards d'emplacements de Pi, ce qui devrait prendre environ une journée de travail ininterrompu sur la base des exécutions précédentes. Nous avons estimé que cela était suffisant pour mettre le disque dans un état d'effort suffisant pour que la capacité du P620 à le refroidir, ou non, devienne évidente.

Vingt-trois heures et 42 minutes plus tard, nous avions terminé notre calcul Pi. Incidemment, le temps est assez respectable; notre exécution de serveur la plus rapide de ce calcul sur une boîte AMD Genoa à double processeur se situe à moins de 8 heures. Pour la version monoprocesseur Threadripper du silicium AMD, environ une journée est plutôt respectable.

Mais surtout, le lecteur n'a jamais été proche de l'étranglement thermique. À son apogée, nous sommes restés en dessous de 50C, bien en dessous de la limite de 70C sur la fiche technique.

Réflexions finales

Mis à part les calculs Pi, quelques points clés méritent d'être notés. Tout d'abord, en termes de construction globale du système, nous avons ajouté un SSD d'entreprise à un poste de travail, en prenant un seul emplacement. Cela laisse de la place pour l'A6000 dans notre système, plus un de plus si le cas d'utilisation l'exige. Alternativement, vous pouvez insérer plus d'un de ces SSD en cas de besoin de capacité énorme.

Deuxièmement, notre solution est simple et largement compatible. Il n'y a pas besoin de matériel supplémentaire autre que le traîneau PCIe, et Windows ou Linux le verra comme un seul lecteur, ce qui signifie qu'aucun logiciel RAID ou autre kludge n'est nécessaire. C'est une remarque importante, nous avons affaire à des postes de travail qui ont un investissement matériel, et les systèmes doivent être en ligne et fonctionner pour fournir un retour sur cet investissement.

Enfin, les performances natives du SSD unique seront plus rapides que les options de stockage réseau. Pour Ethernet, vous auriez besoin d'une connexion 100 GbE pour dépasser la vitesse des performances de lecture NVMe Gen4 locales, et Fibre Channel aurait besoin de plus de deux liaisons 32 Gb. Il existe également un problème de coût et de proximité avec ces options de stockage partagé qui peut dépasser le coût du flash QLC local sur les seuls coûts d'infrastructure.

Nous n'avons pas couvert une tonne de nouveau terrain ici, l'emplacement PCIe de la station de travail a longtemps été le moyen d'obtenir plus de stockage dans un système. Cela dit, il est souvent associé à des SSD M.2 qui présentent des compromis en termes de capacité, d'endurance et de complexité nécessaires pour présenter le stockage au système. Tous les postes de travail n'ont pas besoin de 30 téraoctets ou plus de stockage simple et rapide. Néanmoins, pour ceux qui le font, nous sommes très impressionnés par la capacité des derniers postes de travail, comme le P620, à gérer les exigences de refroidissement pour que ces SSD soient satisfaits de manière appropriée.

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