Hem Företag Dell PowerStore levererar Gen2 med massiv programvara/hårdvaruuppdatering

Dell PowerStore levererar Gen2 med massiv programvara/hårdvaruuppdatering

by Harold Fritts

I juli i år tillkännagav Dell betydande uppdateringar av PowerStores enhetliga lagringsplattform. De mest uppenbara tillkännagivandena var kring uppdaterad hårdvara, vilket förde PowerStore till sin andra generation. Men kanske viktigare var tilläggen på mjukvarusidan med PowerStoreOS 3.0. OS-uppdateringen innehåller över 120 nya eller förbättrade funktioner, allt från säkerhetsförbättringar till djupare VMware vVols-integration.

I juli i år tillkännagav Dell betydande uppdateringar av PowerStores enhetliga lagringsplattform. De mest uppenbara tillkännagivandena var kring uppdaterad hårdvara, vilket förde PowerStore till sin andra generation. Men kanske viktigare var tilläggen på mjukvarusidan med PowerStoreOS 3.0. OS-uppdateringen innehåller över 120 nya eller förbättrade funktioner, allt från säkerhetsförbättringar till djupare VMware vVols-integration.

Vi har haft ett par nya Dell PowerStore 1200T-arrayer i vårt labb för att gå igenom några av våra favoritdelar av det som är nytt i PowerStores hårdvara och mjukvara.

Nya Dell PowerStore-apparater

När Dell lanserade PowerStore inkluderade de både "X"-familjen med en inbyggd VMware-hypervisor med stöd för endast block, och "T"-familjen, med stöd för både block och fil. Vi avslutade en djupdykning på X-modellerna och vad du får där. Den här recensionen täcker de fyra nya PowerStore T-hårdvarumodellerna, 1200T, 3200T, 5200T och 9200T, såväl som de senaste förbättringarna av mjukvaruoperativsystem.

De nya apparaterna drar alla nytta av uppgraderade kontroller, som driver en betydande prestandaökning i systemen i samband med optimeringar i PowerStoreOS 3.0. I 1200T till exempel jämförde Dell PowerStore 1200Ts toppkapacitet som kör PowerStoreOS 3.0 med PowerStore 1000T som kör PowerStoreOS 2.1. Genom att utnyttja en 8K blockstorlek med en läs/skrivmix på 70/30 såg de en 50% förbättring; och när man bytte till 100% skriver, var det en 70% förbättring.

När du dyker in i processorerna lite längre, har varje apparat två kontroller, var och en med två processorer. 1200T, till exempel, har dubbla 10-kärniga 2.4 GHz-processorer i varje styrenhet, vilket ger 40 kärnor per enhet. Som jämförelse har 9200T skalat upp till dubbla 28-kärniga 2.2 GHz-processorer per styrenhet för totalt 112 kärnor per enhet. DRAM-fotavtrycket är en annan mer betydande differentiator, som skalar från 384 GB till 2560 GB per enhet.

Alla PowerStore-apparater använder speglade 8GB NVRAM-enheter för cachen. 1200T och 3200T använder två NVRAM-enheter i apparaten. 5200T- och 9200T-apparaterna utnyttjar lite mer cache, med fyra av 8GB-modulerna. Nytt i PowerStoreOS 3.0, NVRAM-enheterna är självkrypterande och FIPS-certifierade.

När det gäller expansion stöder alla fyra nya modellerna, såväl som PowerStore 500, att lägga till upp till tre 24-fack NVMe-expansionshyllor. Det är möjligt att lägga till ett 4-portars expansionskort till PowerStore 500 om det köps utan ett. 4-portskortet på PowerStore 500T används även för I/O, där portar 0,1 är 25GbE I/O och portar 2,3 är 25GbE för expansion. Detta är en betydande förbättring jämfört med de tidigare SAS-expansarna och är en av våra favoritdelar i de nya PowerStore-modellerna. Vi kommer att dyka mer in i det om ett ögonblick.

När det gäller SSD:er stöder apparaten och hyllorna 1.92TB, 3.84TB, 7.68TB och 15.36TB NVMe SSD. Om 93 enheter i en enda enhet inte klarar lagringskraven är det möjligt att gruppera upp till fyra av de nya modellerna för att stödja upp till 372 enheter. Lägg till flexibiliteten i PowerStore, apparaterna i klustret behöver inte matcha.

Medan du kan få den nya hårdvaran via nyinstallation på nätet eller genom att köpa en data-in-place controller-uppgradering (tillgänglig i en framtida mjukvaruversion, där en kund behåller sina enheter och chassi men byter till de nya noderna). Dell erbjuder också Anytime Upgrade-planen, vilket ger kunderna flera alternativ att modernisera, uppgradera och skala sin PowerStore-investering. Det finns en snygg vinst för kunder på en 7000T också. Eftersom Dell tappade det systemet från denna uppdatering får 7000T-kunder hoppa till 9200T.

I slutändan är Anytime Upgrade designad för att utöka och förbättra PowerStore över tid, vilket ger större valmöjligheter, förutsägbarhet och investeringsskydd. Genom Future-Proof och Anytime Upgrade kan kunderna kontinuerligt modernisera sin investering med evig tillgång till nya OS-versioner och hårdvaruförbättringar.

HWRoT / Säker start

Secure Boot är en säkerhetsstandard utvecklad för PC-industrin för att säkerställa att enheter startar med enbart pålitlig firmware och programvara från Original Equipment Manufacturer (OEM), som initialt introducerades som en BIOS-funktion i form av UEFI säker start.

Secure Boot introducerades först i PowerStore 500-modellen och har nu utökats till hela Gen2-portföljen. Funktionen Säker start är transparent i de nya modellerna och PowerStore 500. Säker start är alltid aktiverad, kräver ingen ytterligare konfiguration och är dold för slutanvändaren. Säker start kräver en hårdvarurot av förtroende (HWRoT) som behöver inbäddad hårdvara.

Fördelar med säker start

Säker start ger end-to-end-säkerhet från det att enheten slås på tills den startar i PowerStoreOS. Säker start ger skydd mot firmware, kärna eller drivrutiner rootkits och bootkits. Säker start tillhandahåller mekanismen för att verifiera om någon hårdvara eller programvara har manipulerats före uppstart, vilket förhindrar alla skadliga attacker som kan inträffa under körning.

NVMe PowerStore expansionshyllor över 100 GbE

Varje PowerStore-apparatnod erbjuder många anslutningsalternativ. Förutom två flexibla I/O-modulalternativ finns det också ett alternativ som inkluderar ett inbäddat 2-portskort som stöder 100GbE QSFP dedikerat till plug-and-play NVMe-expansion. Detta innebär att PowerStore nu tillhandahåller inbyggd NVMe-prestanda genom hela apparaten, både i bas- och expansionskapslingarna. NVMe SSD:erna i expansionshyllorna behöver inte matcha bashöljet, vilket ger kunderna flexibiliteten att ta till sig mer täta SSD:er när densiteten ökar.

Expansion över 100 GbE är en avsevärd förbättring när det gäller prestanda och är mycket lätt att implementera. En av våra 1200T-apparater kom utrustad med 100GbE expansionsportar på noderna. Att kabla hyllan till huvudapparaten tog fyra kablar. Omedelbart efter att hyllan sattes igång identifierade apparaten de nya enheterna och gick automatiskt igenom processen att importera dem. Processen tog några minuter, från låda till förvaring tillgänglig i vår 1200T.

NVMe nätverk

PowerStores nya 100GbE-kapacitet gör mer än att möjliggöra NVMe-expansion. Ytterligare I/O-moduler finns tillgängliga för NVMe/TCP-nätverk på värdsidan. SmartFabric Storage Software kan hantera de nya modulerna och automatisera upp till 99 procent av LAN-anslutningsuppgifter över värd, nätverk och lagring. Detta borde göra inkrementella NVMe/TCP-utrullningar till ett attraktivt alternativ för kunder som vill prova tekniken med en uppgradering av enbart mjukvara.

Grafiken ovan illustrerar varför kunder kanske vill överväga 100Gb NVMe/TCP, särskilt de som inte har investerat i FC. Nätverksprestanda och kostnad per port för värdar och switchar indikerar en betydande minskning av nätverkets CAPEX. Nätverksprestanda och kostnader varierar beroende på organisation. Även om 25 Gb NVMe/TCP var ett kostnadseffektivt alternativ till FC, förbättrade 100 Gb prestanda jämfört med FC med så mycket som 73 procent och minskade kostnaden per port med 50 procent.

PowerStore stöder också vVols-over-NVMe. Denna förmåga kom från designpartnerskapet med VMware. Nu är kunder som kör vVols inte begränsade till FC eller iSCSI och drar nytta av den låga latens som erbjuds av end-to-end NVMe. PowerStore NVMe-nätverk inkluderar NVMe/FC, NVMe/TCP och vVols, samt PowerPath multi-pathing-stöd för alla fall.

Filreplikering introducerad i PowerStoreOS 3.0

Dell var upptagen med att lägga till replikeringsförbättringar i den nya programvaruversionen. Det finns stöd för native-filer, native vVols och native metro-synkronblockreplikering. Kunder kan skydda alla arbetsbelastningar från PowerStore. Möjligheten att säkerhetskopiera block-, fil- eller vVol-arbetsbelastningar är en mjukvarubaserad, icke-störande, kostnadsfri funktion i PowerStoreOS 3.0.

Filreplikering levereras med några viktiga fördelar. Det förmodligen viktigaste för kunderna är att de nu har ett kostnadseffektivt, PowerStore-native sätt att skydda kritiska arbetsbelastningar. Funktioner för filreplikering inkluderar:

  • Policybaserad RPO: Detta tillämpas när en skyddspolicy med en replikeringsregel tilldelas en lagringsresurs.
  • Enkel installation, enkel hantering: Flera lagringsresurser kan dela samma skyddspolicy, vilket gör det enkelt att skapa en policy en gång och använda den flera gånger.
  • Asynkron: Failover/failback hanteras helt av PowerStore.
  • DR-teststöd: Kunder kan validera sin DR-miljö genom att klona NAS-servrar utan att initiera en failover.

Utöver fördelarna med filreplikering har filsäkerhet införts i PowerStore. File Level Retention (FLR), även kallad File Locking, är en del av PowerStore. FLR förhindrar modifiering eller radering av låsta filer fram till lagringsdatumet eller för alltid, om så krävs. Denna förmåga är viktig för kunder med strikta efterlevnads- eller säkerhetskrav.

PowerStoreOS 3.0 innehåller möjligheten att konfigurera bundna länkgrupper med användardefinierat Link Aggregation Control Protocol (LACP) till alla tillgängliga Ethernet-portar på en apparat. Tidigare var PowerStore-systembindningen begränsad till de två första portarna på ett kort med fyra portar för HA-ändamål.

Datadobi programvara och support ingår för migrering från andra Dell-plattformar till en andra generationens PowerStore. Givetvis stöder Dell även migrering från en konkurrents NAS-produkt. Datadobi är kanske inte ett välbekant namn för många, men de har utvecklat en utmärkt praxis kring datamigrering och är en av de välrespekterade ledarna på detta område.

Native Metro Synchronous Replikering

Dell har lagt till inbyggd metrosynkron replikering till PowerStore. Kunder kan skapa en delad lagringsmiljö med hög tillgänglighet över ett storstadsområde utan att köpa hårdvara eller mjukvara. Konfigurationen för metrosynkron replikering är aktiv/aktiv så att värdar kan skriva till båda PowerStore-enheterna. Denna sträckta "metrovolym" stöder NOLL RPO-, RTO- och DTO-krav.

Metro-replikering är mjukvarubaserad och är så enkel att den kan konfigureras med så få som sex klick. Metroreplikering är utmärkt för att undvika katastrofer, lastbalansering och migrering av data/arbetsbelastning i VMware ESXi-miljöer. Den här funktionen stöder heterogena PowerStore-modeller, inklusive PowerStore 500.

PowerStore vVol-replikering

PowerStore har alltid varit tätt integrerat i VMware, men den nya mjukvaruversionen tar integrationen till en ny nivå. PowerStoreOS 3.0 låter användare se förhållandet mellan VMware och PowerStore-objekt från PowerStore Manager. Informationen som tillhandahålls inkluderar kopplingen mellan datalager och backend-lagring, som lagringsbehållare, volymer och NFS-filsystem. PowerStore Manager visar information om virtuella datorer lagrade i block (VMFS), fil (NFS) eller vVols datalager. Möjligheten att se associationer från ett enda gränssnitt kommer att minska ansträngningen, eliminera risken för fel och leverera insikter om prestanda och användning av hur PowerStore-lagring konsumeras i en vSphere-miljö.

Ur ett VMware vSphere-perspektiv kan användare tillhandahålla fler PowerStore-tjänster från vSphere, som att konfigurera PowerStore-tjänster på VM-nivå som replikering och ögonblicksbilder. En annan fördel med den täta integrationen mellan PowerStore och VMware är att utnyttja VMware Site Recovery Manager (SRM) från vCenter. Det krävs inte, men att använda SRM hjälper till att orkestrera failover på beräknings- och lagringsnivå. Om SRM inte används kan fullständig failover fortfarande göras via VMware PowerCLI-kommandon. Lagringsfel är också tillgängligt via PowerStore Manager REST API.

Asynkron replikering

För att distribuera de asynkrona replikeringsmöjligheterna för vVols på PowerStore bör användare utnyttja VMware Site Recovery Manager (SRM) från vCenter enligt beskrivningen ovan. SRM koordinerar replikeringspolicyer och återställningsprocesser över flera vCenter-servrar. Vi startade den här processen med en ren installation av två VMware SRM-instanser och skapade ett platspar mellan vår huvudlabb vCenter-server och en replikeringsplats.

Med VMware SRM-länken etablerad, föll installationsprocessen sedan tillbaka till PowerStore-gränssnittet. Det är viktigt att notera att det är lättare att beställa processen för att konfigurera SRM först och sedan ansluta PowerStore-arrayerna till sina respektive vCenter-servrar.

VMware-integrering med Dell PowerStore och även Unity XT tidigare var starka fördelar för att förenkla hanteringen mellan dator och lagring. Det tar bort det mesta av benarbetet från initiala installationsprocesser och jämnar ut stegen för att distribuera lagring till VMware-värdar. Vi kopplade varje PowerStore till sitt respektive vCenter och skapade en vVol datastore från varje PowerStore-apparat.

Nästa steg i vår process går tillbaka till PowerStore-hanteringsgränssnittet, där vi skapade en replikeringsregel. Vi skapade en med en RPO-tid på 1 timme. Denna regel skickades också till vCenter, vilket vi ser i nästa steg (en annan fördel med VMware-integrationen).

Vi skapade sedan en ny VM-lagringspolicy i vCenter, med hjälp av Dell PowerStore-replikeringskonfigurationen som vi gjorde i föregående steg.

För att testa om replikeringen fungerade som avsett använde vi regeln på en virtuell dator som finns på en av våra ESXi-värdar med åtkomst till PowerStore vVol. Med den virtuella datorn migrerad till den datalagringen kunde vi tillämpa VM-lagringspolicyn på den.

Med den virtuella datorn i vår nya vVol, replikeringspolicyn mellan de två PowerStore-enheterna och VM-lagringspolicyn på plats, var den virtuella datorn nu synlig i hanteringsfönstret för PowerStore Storage Container.

Även några ögonblick efter att den virtuella datorn placerats i vVol började PowerStore snabbt synkronisera data till sin destination PowerStore.

Nästa steg i SRM-konfigurationen handlar om att konfigurera en skyddsgrupp i SRM för att hantera återställningen av den virtuella datorn till ett nytt datacenter. Även om de inte är helt relaterade till PowerStore, är dessa inställningar för att koordinera huvud-till-kant-värd-, mapp-, resurs- och lagringspolicymappningar. Alla datacenter kommer inte att ha föremål under samma namnkonvention, så SRM hanterar den samordningen.

Med skyddsgruppen konfigurerad är det sista steget att skapa en återställningsplan. Här väljer du den eller de återställningsgrupper du vill adressera, vilket testnätverk du ska utnyttja om du kör ett test av planen, och ge den ett namn. När den här planen har ställts in kan du starta tester av återställningsprocessen genom den automatiska testfunktionen. Den kommer att distribuera den virtuella datorn på ditt replikeringsdatacenter och ställa den virtuella datorn upp i den replikerade vVol på den parade PowerStore. När testet är klart kommer den automatiskt att riva ner den virtuella datorn åt dig.

Avslutande tankar

Med mer än 120 nya funktioner i PowerStoreOS och den uppdaterade hårdvaran finns det mycket att gilla med den senaste versionen av Dell PowerStore. Vi har gått igenom höjdpunkterna i det här stycket, men det är dags att välja favoriter. Enligt vår åsikt älskar vi övergången till 100GbE NVMe-expansion för hyllorna. I labbet kablade vi upp hyllan och PowerStoreOS tog bara över och fick i sig de nya enheterna. Detsamma gällde när vi lade till en enda SSD på hyllan, bokstavligen krävdes inget ingripande av administratören. 100GbE bär för övrigt igenom hela plattformen och är ett utmärkt alternativ för dem som vill dra full nytta av gränssnittet för nätverksanslutning och utnyttja NVMe-oF.

När det gäller integration med VMware fortsätter Dell att slå ut det ur parken med PowerStoreOS. Att ansluta arrayen till vCenter tar bara några få steg och efter den tidpunkten automatiseras de komplexa backend-uppgifterna av PowerStore själv. PowerStore Manager tar bort komplexiteten och gissningarna för att tillhandahålla och hantera apparater och VMware-tjänster. PowerStore Manager-gränssnittet har utformats med ett lättanvänt, enkelt gränssnitt för IT-generalister och mer avancerade funktioner för administratörer.

Att tillhandahålla ny lagring till värdar, såsom vVols, kan hanteras helt och hållet via PowerStore Manager-gränssnittet på arrayen när anslutningarna till varje värd har konfigurerats. Men det finns mer! Dell har lagt till mer end-to-end VMware-synlighet i PowerStore Manager-gränssnittet och ger användarna möjlighet att tillhandahålla PowerStore-tjänster på VM-nivå som ögonblicksbilder och replikeringar direkt från vSphere. Efter att Dag 1-aktiviteten har behandlats, hanteras även uppgifter som replikering smidigt via PowerStore-gränssnittet. PowerStore ger enkelheten att lägga till alla nya typer av datamobilitet, inklusive inbyggda filer, vVols och metro sync replikering.

På det hela taget fortsätter Dell PowerStore att vara extremt lätt att distribuera och administrera, särskilt för dem som använder VMware. För mellanmarknaden är dessa operativa fördelar en kritisk del av PowerStores långsiktiga värde. Ännu bättre, Dell fortsätter att förnya sig med PowerStore och driver stor funktionalitet via programvara som den nuvarande installationsbasen kan dra stor nytta av.

Dell PowerStore-arrayer

Den här rapporten är sponsrad av Dell Technologies. Alla åsikter och åsikter som uttrycks i denna rapport är baserade på vår opartiska syn på produkten/de produkter som övervägs.

Engagera dig med StorageReview

Nyhetsbrev | Youtube | Podcast iTunes/Spotify | Instagram | Twitter | Facebook | Tick ​​tack | Rssflöde