Hem konsumenten OWC Express 4M2 recension

OWC Express 4M2 recension

by Vince Carnevale

OWC Express 4M2 är ett Thunderbolt 3 externt hölje för upp till fyra NVMe M.2-enheter. Kan konfigureras i en mängd olika RAID-alternativ via OWC:s SoftRAID XT-mjukvara (som ingår som ett tillägg på 100 $), och det här externa höljet innehåller seriös prestanda i ett litet paket. I den här recensionen kommer jag att titta på den här enheten och hur den passar in i mitt arbetsflöde som digital bildtekniker i filmindustrin.

OWC Express 4M2 är ett Thunderbolt 3 externt hölje för upp till fyra NVMe M.2-enheter. Kan konfigureras i en mängd olika RAID-alternativ via OWC:s SoftRAID XT-mjukvara (som ingår som ett tillägg på 100 $), och det här externa höljet innehåller seriös prestanda i ett litet paket. I den här recensionen kommer jag att titta på den här enheten och hur den passar in i mitt arbetsflöde som digital bildtekniker i filmindustrin.

Specifikationer och konfiguration

För den här recensionen har jag Express 4M2 konfigurerad med fyra 2TB Sabrent Rocket NVMe 4.0 enheter i RAID0. Dessa enheter är definitivt överdrivna för den här installationen, eftersom de är PCIe Gen4 och kan göra upp till 5 GB/s läsning och 4.4 GB/s skrivning varje, men de är vad jag hade till hands. Även i den här PCIe Gen3-konfigurationen och begränsade av Thunderbolt 3:s 40 Gb/s-gränssnitt är de fortfarande fantastiska alternativ för sin ihållande prestanda och bättre än genomsnittet skrivuthållighet på 3600TBW, med en påstådd 1.7 miljoner timmars medeltid mellan fel. Den 5-åriga garantin är också en trevlig att ha för något jag använder professionellt. Åh, och de ser ganska coola ut också.

Låt oss ta en titt på specifikationsbladet för OWC Express 4M2, som inte kommer med enheter: 

Antal vikar 4
RAID Support 0, 1, 4, 5, 6, 10, JBOD via programvara (SoftRAID XT)
Internt gränssnitt 4x NVMe M.2
Externt gränssnitt 2x Thunderbolt 3 (40 Gb/s), DisplayPort 1.2
Kylning 60mm 2800RPM fläkt
Mått (L x B x H) 4.4 tum x 5.4 tum x 2.4 tum (11.3 cm x 13.6 cm x 6 cm)
Vikt 800g (1.76lbs)
Driftsförhållanden 5C till 35C (41F till 95F), -304.8m till 3,048m (-1,000ft till 10,000 XNUMXft)
Icke-operativa förhållanden -20C till 60C (-4F till 140F), -304.8m till 12,192 1,000m (-40,000 XNUMXft till XNUMX XNUMXft)
Effekt 12V 6A (72W) via Extern Power Brick
Garanti 1 års OWC begränsad garanti

OWC Express 4M2 design och konstruktion

OWC Express 4M2 är en riktigt kompakt extern kapsling, byggd av extruderad aluminium och anodiserad i svart. Dess längsta dimension är bara 5.4 tum och kan enkelt passa på en hylla eller ryggsäck för enkel transport. Dess grundläggande design är förglömlig, men det är liksom poängen; det är funktion framför form utan att vara stötande. Den enda ljuskällan i denna box är en intern LED som du knappt kan se, men som låter dig veta att den är på och fungerar. Också värt att nämna att OWC inkluderar en certifierad ~2ft Thunderbolt 3-kabel i kartongen, vilket är oerhört uppskattat.

För att komma in i enheten finns det två tumskruvar för att skjuta ut de interna komponenterna ur skalet. Även om det är coolt, är det ett lite konstigt val, eftersom den enda anledningen till att öppna enheten är att installera eller ta bort enheter, vilket kräver en skruvmejsel. 60 mm fläkten är konfigurerad som utblås och det främre insugsgallret har ett icke-borttagbart filter för att hålla damm och skräp borta. Fläkten behövs definitivt eftersom under belastning, enheterna blir lite rostiga, men inte oroväckande varma, och fläkten förblir tyst nog att du bara verkligen märker det i de tystaste rummen. För mina användningar inuti en racklåda med massor av andra komponenter som gör en del ljud, är det helt ohörbart. Det är dock värt att nämna, så om ditt arbetsflöde kräver ett riktigt tyst rum, var medveten om att du kommer att höra fläkten om du inte gräver ner den i en hylla någonstans.

Portarmässigt är Express 4M2 utrustad med två Thunderbolt 3-portar, vilket gör att du kan koppla ihop enheter, samt en DisplayPort-port om du vill ansluta en extra bildskärm. Den enda andra porten är DC-pipkontakten, som tar 12 volt från en extern strömkälla. Jag förstår utrymmesbegränsningarna, men jag tror att om OWC någonsin gör en version 2, skulle en intern strömförsörjning vara ett bra alternativ, även om den externa tegelstenen ger flexibilitet om du kör resten av din utrustning från 12V DC; det finns överväganden för båda alternativen.

OWC Express 4M2 Performance

OWC Express 4M2 är verkligen ett kraftpaket och med ett betyg på 2800MB/s från OWC var mina förväntningar ganska höga när jag kom in; de var typ träffade. Det är absolut inte långsamt för fantasin, men prestandan begränsas av Thunderbolt 3:s 40Gb/s-gränssnitt och av begränsningarna hos mjukvaru-RAID. Dessa utvärderingar gjordes med fyra 2TB Sabrent Rocket NVMe 4.0-enheter i RAID0 anslutna till en 2018 Mac mini.

I Blackmagic Designs Disk Speed-test såg jag ungefär 2300MB/s skriva och 2260MB/s läsa. Även om detta är långt under den maximala teoretiska prestandan, är det inte på något sätt långsamt. Prestandasiffrorna kommer naturligtvis att variera mycket beroende på din konfiguration och val av drivenhet, men detta ger dig en uppfattning om vad du kan förvänta dig. För mitt arbetsflöde är uthållig prestation viktigt och denna drivkraft levererar definitivt; det är mycket snabbare än något minneskort jag skulle ladda ner bilder från. Samtidig läs- och skrivprestanda är också viktigt, eftersom jag ofta laddar ner och omkodar filmer samtidigt, ibland från flera kort samtidigt, och den här rutan hoppar inte över ett slag.

I skärmdumpen av Pomfort Silverstack XT nedan kan du se att jag laddar ur ett kort, verifierar kontrollsummor för ett annat kort och kodar om filmer på samma gång utan att det påverkar prestandan på någon av operationerna (observera att avlastningsoperationen är begränsad till cirka 1 GB/s på grund av de andra enheterna, inte 4M2).

Jag ville kort beröra programvaran RAID. Även om det säkert finns argument för båda lägren av hårdvara kontra mjukvaru-RAID, är OWC:s implementering i SoftRAID ganska bra, och erbjuder snygga funktioner som möjligheten att spänna över en RAID över flera diskreta enheter, t.ex. två Express 4M2:s. Den fungerar också som en volymhanterare när du har konfigurerat enheten som du vill. Den erbjuder paritetsvalidering och övervakar RAID-tillstånd för att förhindra dataförlust och kan låsa volymer för att förhindra oavsiktlig radering. Installationen tog mindre än 5 minuter första gången och gränssnittet är överlag mycket användarvänligt men har en handfull avancerade användaralternativ om du vill ha dem, som att ställa in standardtilldelningsstorleken.

Naturligtvis, eftersom programvaran RAID måste SoftRAID installeras på vilket system du än har enheten ansluten till, men att växla mellan datorer är inte ett typiskt användningsfall för en enhet som denna. Om du ville byta mellan macOS och Windows, levereras SoftRAID med MacDrive, så dina macOS-formaterade enheter fungerar i Windows utan problem. Detta betyder dock att enheten kräver viss installation när den flyttas till nya maskiner och att den inte är plug and play. Du måste också migrera licensen som följer med enheten när du byter dator. Det låter motbjudande, men i praktiken lever den här typen av enhet vanligtvis på en maskin och är inte något jag kommer på mig själv att flytta runt ofta, om någonsin.

Slutsats

OWC Express 4M2 har fått en utmärkt position i mitt kit. Dess prestanda är oöverträffad i sin storleksklass, och vid bara $ 349 när det paketeras med SoftRAID XT, eller $249 om du redan äger en OWC-enhet och en SoftRAID-licens, är priset rätt. Sabrent Rocket NVMe 4.0-enheterna är också fantastiska enheter, och jag planerar att fortsätta använda dem. Om du behöver rekommendationer för vad du kan lägga i 4M2, kontakta oss på våra sociala kanaler så hjälper vi dig gärna. I allmänhet undvik QLC-enheter för den här enheten för att undvika nedgångar på ihållande arbetsbelastningar, och undvik Gen4-enheter eftersom de kommer att vara överdrivna för en enhet som kör på Gen3 (gör som jag säger, inte som en gör). De Samsung 970 Pro, även om det är gammalt nu, är det aldrig ett dåligt alternativ.

Mina enda klagomål med den här enheten är mindre. Fläkten kan vara tystare, och det finns utrymme för den mer allmänt förekommande 80 mm fläktstorleken som skulle vara tystare och ge ännu bättre kylning. Tumskruvarna är lite meningslösa och jag önskar att kraftklossen var mindre. Jag griper efter halmstrån här, ifall det inte var uppenbart; det finns inte mycket att klaga på.

Om du är ett kreativt proffs och har ett behov av höghastighetslagring rekommenderar jag starkt OWC Express 4M2. Jag rekommenderar det speciellt om du behöver en lagringsenhet som kan hantera flera operationer samtidigt och fysiskt utrymme inte är en lyx. Med tanke på att det bara är ett hölje kommer den här enheten att överleva de enheter som den håller länge, och för priset finns det ingen konkurrens.

OWC Express 4M2 på Amazon

Engagera dig med StorageReview

Nyhetsbrev | Youtube | LinkedIn | Instagram | Twitter | Facebook | TikTokRssflöde