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Experiencia práctica con HPE Nimble Storage dHCI

by Tom Fenton

En un artículo reciente, pusimos la mirada a una de las tecnologías más interesantes que actualmente se están implementando en el centro de datos: infraestructura hiperconvergente desagregada (dHCI). Particularmente, examinamos la implementación de dHCI de HPE, ya que son los líderes en esta tecnología. Para recapitular, dHCI es similar a la infraestructura hiperconvergente (HCI) en el sentido de que permite que el almacenamiento, la capacidad de cómputo y las redes sean todas gestionadas desde un solo plano de administración (en el caso de HPE, desde un servidor vCenter). Sin embargo, al contrario de HCI, dHCI no necesita implementar almacenamiento en paralelo con la capacidad de cómputo. Los proveedores de dHCI han desacoplado intencionalmente el almacenamiento de la computación para proporcionar a los centros de datos la libertad de crecer sus desarrollos holísticamente, evitando así el problema del recurso abandonado que es prevalente en las implementaciones de HCI. Este desequilibrio en las implementaciones de HCI es debido a que para muy pocas aplicaciones las necesidades de capacidad de cómputo crecen a la misma velocidad que las de almacenamiento. En este artículo, profundizaremos en el aspecto de almacenamiento de dHCI y veremos si puede ser administrada eficientemente desde el mismo plano que la capacidad de cómputo.

En un artículo reciente, pusimos la mirada a una de las tecnologías más interesantes que actualmente se están implementando en el centro de datos: infraestructura hiperconvergente desagregada (dHCI). Particularmente, examinamos la implementación de dHCI de HPE, ya que son los líderes en esta tecnología. Para recapitular, dHCI es similar a la infraestructura hiperconvergente (HCI) en el sentido de que permite que el almacenamiento, la capacidad de cómputo y las redes sean todas gestionadas desde un solo plano de administración (en el caso de HPE, desde un servidor vCenter). Sin embargo, al contrario de HCI, dHCI no necesita implementar almacenamiento en paralelo con la capacidad de cómputo. Los proveedores de dHCI han desacoplado intencionalmente el almacenamiento de la computación para proporcionar a los centros de datos la libertad de crecer sus desarrollos holísticamente, evitando así el problema del recurso abandonado que es prevalente en las implementaciones de HCI. Este desequilibrio en las implementaciones de HCI es debido a que para muy pocas aplicaciones las necesidades de capacidad de cómputo crecen a la misma velocidad que las de almacenamiento. En este artículo, profundizaremos en el aspecto de almacenamiento de dHCI y veremos si puede ser administrada eficientemente desde el mismo plano que la capacidad de cómputo.

HPE Nimble dHCI

HPE Nimble dHCI standard

Cómo configurar un entorno dHCI HPE Nimble

Para tener una mejor comprensión del almacenamiento en un entorno dHCI y cómo la solución dHCI de HPE ha automatizado y simplificado el proceso de configurar y gestionar una dHCI, la hemos implementado en un entorno que ya tiene servidores VCenter. Creemos que esto puede replicar la experiencia que los usuarios podrían tener al realizar una implementación dHCI inicial. Nuestro clúster dHCI inicial estará compuesto por dos nodos de cómputo conectados a la matriz de HPE Nimble Storage y gestionada utilizando vSphere con el complemento dHCI de HPE.

Para los nodos de cómputo, utilizamos servidores HPE DL360 Gen10. Estos servidores tienen doble procesador Intel Xeon 6130, 128 GB de RAM, y unidades redundantes para el sistema operativo. VMware ESXi 6.7u1 y el kit de herramientas Nimble vienen preinstalados en estos sistemas.

ProLiant gen10 DL360 no bevel

Para el almacenamiento, utilizamos un Nimble de HPE de su línea AF; específicamente una matriz AF20Q con 12 unidades SSD de 960 GB, lo que nos proporciona 5,8 TiB de almacenamiento utilizable. Para conectividad, el AF20Q tiene cuatro puertos de 10 Gb, dos de los cuales hemos usado como objetivos iSCSI, mientras que los otros dos los usamos para la administración.

nimble storage group shot

Para conectar todos los sistemas, utilizamos un HPE FF570 32XGT. Este conmutador tiene 32 puertos Base-T de 10Gb, ocho SFP+ de 10 Gb y dos QSFP+ de 40 Gb.

HPE Nimble dHCI switch

A continuación hay un diagrama que muestra cómo conectamos el cómputo al almacenamiento.

HPE Nimble dHCI diagram

Siguiendo la Guía de implementación de HPE Nimble Storage dHCI y VMware vSphere, primero instalamos el almacenamiento Nimble y luego creamos y añadimos los nodos de cómputo, y finalmente creamos el clúster. En las siguientes secciones, ofrecemos un recorrido por nuestra experiencia en este proceso.

Configurar el almacenamiento Nimble

Conectamos nuestro portátil a la misma red de la matriz de almacenamiento Nimble. Luego abrimos el navegador e introdujimos el número de serie de la matriz postfijada con local. Esto nos llevó al asistente de configuración basado en web de Nimble.

Seleccionamos la opción Configurar esta matriz (pero no unirse a un grupo) y luego hicimos clic en Siguiente. Desde el asistente, le dimos un nombre a la matriz, especificamos los parámetros de la red y creamos una contraseña para la matriz. La inicialización de la matriz tardó unos cuantos minutos hasta que nos mostró el configurador de la pila. Iniciamos sesión como admin. En la parte superior del asistente hay un cuadro de progreso que indica el avance del proceso de instalación.

Desde el configurador de la pila, nos pidió información de la administración de la red. Después hicimos clic en Finalizar y se nos notificó que la configuración de la matriz estaba completa y que los servicios se habían iniciado.

Conectarse a un servidor vCenter existente

Después seleccionamos Conectar y fuimos conectados a la página web del servidor de almacenamiento, donde iniciamos sesión como admin. Hicimos clic en la casilla de verificación Utilizar un servidor vCenter existente, y luego especificamos la información del servidor vCenter. El asistente también tiene la opción para crear un nuevo servidor vCenter.

Nos preguntó si deseábamos utilizar un clúster existente o crear uno nuevo; y seleccionamos crear uno nuevo. Se nos preguntó el nombre del nuevo centro de datos y del clúster.

Se nos presentaron y seleccionamos dos servidores ESXi que el asistente descubrió automáticamente. Especificamos la información IP para iSCSI y la contraseña de los servidores ESXi e iLO. Nos ofreció la opción de añadir un almacén de datos, lo que hicimos. Creamos un almacén de datos VMFS.

Se nos presentó un resumen de nuestros parámetros de configuración, y luego se creó el clúster dHCI. Este proceso involucró configurar los servidores ESXi, configurar el clúster, registrar el complemento del servidor vCenter y configura el almacenamiento. Luego se nos presentó la opción para iniciar las interfaces del vCenter o Nimble. Hicimos clic en Iniciar UI de vCenter; sin embargo, si hubiéramos dado clic en Iniciar UI de HPE Nimble Storage, hubiéramos tenido que configurar ajustes más avanzados, como cifrado, integración con directorio activo y volúmenes de nube. HPE ha indicado que estas funciones eventualmente estarán disponibles en el complemento dHCI de vCenter.

Nos causó curiosidad lo automatizado del proceso para implementar HPE Nimble Storage dHCI en un nuevo entorno, por lo que observamos a HPE haciéndolo.

Implementación greenfield

El entorno que utilizó HPE fue similar al que usamos para nuestra implementación brownfield. Las implementaciones brownfield permiten a los administradores de TI utilizar sus servidores Proliant HPE existentes y conmutadores aprobados.  Las implementaciones greenfield son cuando todo el entorno aprovecha capacidad de cómputo, almacenamiento y red completamente nuevos. La instalación inicial del almacenamiento Nimble fue exactamente igual a la que hicimos en nuestro entorno.

Después de seleccionar Conectar, se conectaron a la página web del servidor de almacenamiento e iniciaron sesión como admin. Hicieron clic en la casilla de verificación para crear un nuevo servidor vCenter y luego especificaron la información del servidor.

Luego les pidieron el nombre del nuevo centro de datos clúster; seleccionaron el ESXi y especificaron la información IP del iSCSI y la contraseña de los servidores ESXi. El último paso fue seleccionar el tipo de almacén de datos (VMFS o VVol) para el servidor vCenter.

Luego se les presentó un resumen de sus parámetros de configuración, y luego se creó el clúster dHCI. El proceso involucró configurar todo lo que hicimos en nuestra implementación, además de implementar un servidor vCenter. Luego se les presentó la opción para iniciar las interfaces del vCenter o Nimble.

Para ser honestos, estamos algo sorprendidos con la profundidad de la automatización e integración que HPE ha incorporado en su solución, sin importar si es una implementación nueva o existente. Le tomó a HPE menos tiempo configurar todo el clúster dHCI, incluido configurar el servidor vCenter, de lo que nos hubiera tomado instalar, configurar e integrar un servidor vCenter con una matriz de almacenamiento SAN.

Complemento vCenter

Luego regresamos a nuestro entorno dHCI e iniciamos sesión en nuestro servidor vCenter y seleccionamos HPE Nimble Storage. A esto se puede tener acceso desde los accesos directos o el menú desplegable.

El almacenamiento Nimble siempre ha tenido una relación estrecha con el vCenter mediante este complemento, y teníamos curiosidad de ver cómo han aprovechado esta experiencia con su oferta de dHCI.

Lo primero que notamos es que todo ya estaba completamente instalado y configurado, y no había necesidad de hacer nada más para usarlo. El complemento tenía el mismo aspecto y sensación que el servidor vCenter; está dividido en diferentes secciones y tiene seis pestañas diferentes en la parte superior relacionadas con la administración del clúster dHCI.

Desde el complemento, verificamos que nuestros servidores y almacenamiento se mostraran en la pestaña Inventario. Al hacer clic en la pestaña Almacenamiento observamos las diferentes secciones de los bloques de almacenamiento, matrices y asociados de replicación.

Al hacer clic en la pestaña Servidores, observamos las diferentes secciones de los hosts. En Estado del servidor se indicó que nuestras fuentes de energía no eran redundantes.

Operaciones cotidianas

Una ventaja grande de dHCI es que las operaciones cotidianas, tales como el monitoreo, mantenimiento y añadir almacenamiento y capacidad de cómputo, al igual que comprobar si la configuración del clúster es correcta, se pueden llevar a cabo desde el plano de administración central; en el caso de HPE, se realiza desde el complemento dHCI en vCenter.

Para investigar las operaciones cotidianas, primero examinamos el almacenamiento para el clúster. Hicimos clic en las pestañas Almacenes de datos y luego en vVols. Hicimos clic en el icono donde encontramos la opción para añadir más almacenes de datos VMFS o vVols.

Aunque los almacenes de datos son extremadamente bien conocidos, los vVols no lo son tanto. Esto es una lástima, ya que los vVols han estado presentes durante más de media década y aportan un nuevo nivel de sofisticación y abstracción al centro de datos. HPE fue uno de los primeros proveedores en implementar vVols y es uno de sus más fuertes proponentes, y su compromiso con los vVols ciertamente es evidente en su complemento dHCI.

Creamos un nuevo almacén de datos vVols seleccionando VVOL en el menú desplegable Almacenes de datos y haciendo clic en el icono + para invocar el asistente. Desde el asistente, especificamos el nombre y los atributos del almacén de datos vVol, el espacio que deseábamos asignarle, y los límites en IOPS o MiB/s que deseamos tener.

Una vez que el almacén de datos vVol fue creado, creamos una política de almacenamiento VM para este desde el cliente vSphere seleccionando Políticas y perfiles desde el menú desplegable.

Desde este asistente, pudimos seleccionar y especificar las reglas del almacenamiento vVols. El asistente viene pre-completado con conjuntos de reglas para una amplia gama de aplicaciones y usos, como cifrado de datos, rendimiento, programación de copia de seguridad, etc. Creamos una nueva política para proteger el servidor SQL que hacía copia de seguridad de los datos cada hora y maneja alto rendimiento.

Después de crear la política, creamos una nueva máquina virtual (VM) y especificamos su política de almacenamiento.

Regresamos al complemento dHCI y seleccionamos VVol VMs. Desde esta vista pudimos ver las VM que utilizaban vVols. Una característica innovadora de la arquitectura Nimble es que se tienen 72 horas para restaurar una máquina virtual luego de que haya sido eliminada de la vista. Las VM también se pueden replicar desde esta vista.

Si tiene máquinas virtuales existentes que utilizan VMFS como almacenes de datos, pero desea actualizarlas a almacenes de datos con respaldo vVols, puede migrarlas utilizando almacenamiento vMotion.

Comprobador de configuración HPE Nimble dHCI

Otra característica innovadora del complemento es el comprobador de configuración dHCI. Al ejecutar el comprobador de configuración se verifica que su implementación dHCI esté configurada correctamente. La comprobación que hace va desde lo relativamente común, hasta comprobaciones muy a profundidad. Nuestro sistema indicó que se comprobaron 66 reglas, y tuvimos 2 errores. Estas comprobaciones incluyeron desde revisar las rutas de almacenamiento, hasta comprobar las reglas de privilegios administrativos iLO.

Como se indicó anteriormente, uno de los principales beneficios de dHCI es la capacidad de escalar por separado la capacidad de cómputo y la de almacenamiento, pero esta ventaja puede perderse si lograrlo es difícil o inconveniente. El complemento dHCI hace que añadir capacidad de cómputo adicional (servidores ESXi) a un clúster dHCI sea trivial.

Al hacer clic en el botón + se muestra un asistente que escanea la red buscando hosts ESXi que pueden ser añadidos al clúster. Una vez seleccionado el host que se desea añadir, y se suministra la información IP, el ESXi y la contraseña iLO, será añadido automáticamente al clúster. Una vez añadido, será configurado con los vSwitches, puertos VMKernel, iniciadores iSCSI y configuración de cortafuegos, y tendrá activado HA y DRS.

HPE Infosight

HPE Nimble Storage es un producto de almacenamiento robusto, pero una de las razones por las que HPE lo trajo de nuevo en 2017 fue por InfoSight. InfoSight fue desarrollada originalmente para gestión de recursos de almacenamiento y servicio a clientes, lo que logra utilizando innovadores algoritmos predictivos patentados e inteligencia artificial (AI). Sin embargo, HPE vio valor en usar esta tecnología en una gama más amplia de sus líneas de productos, por lo que HPE InfoSight ahora es compatible con servidores, redes de almacenamiento HPE. Usando Infosight, HPE constantemente hace minería de la increíble cantidad de metadatos que tienen y luego los utiliza para descubrir correlaciones cuando aparecen problemas. Luego alerta a los clientes de los problemas para que puedan abordarlos proactivamente, para evitar el tiempo de inactividad y otras perturbaciones.

A nivel técnico, HPE InfoSight está compuesto del motor HPE InfoSight, que recopila datos y los analiza utilizando analíticas de datos, modelamiento del sistema y algoritmos predictivos. El motor funciona en la nube y se puede acceder mediante el portal HPE InfoSight que muestra la información sobre los sistemas. Finalmente, la característica Proactive Wellness (Bienestar proactivo) envía alertas preventivas de los sistemas, al igual que monitorea su estado general.

Después de configurar HPE InfoSight en nuestro clúster dHCI y permitirle que funcione unos cuantos días para recopilar datos, accedimos al portal HPE InfoSight mediante un navegador web. Iniciamos sesión en la página web de HPE InfoSight y seleccionamos nuestro clúster HPE Nimble Storage dHCI. La vista principal nos mostró nuestra matriz Nimble, los hosts ESXi, y la cantidad de máquinas virtuales implementadas, al igual que las métricas sobre el uso de recursos del clúster.

HPE Nimble dHCI info sight

Al hacer clic en el clúster dHCI nos presentó una vista más detallada de este.

HPE Nimble dHCI info sight 2

El texto en azul en el portal son hipervínculos que se pueden utilizar para profundizar más en los objetos. Hicimos clic en un servidor y vimos una gran cantidad de información de bajo nivel sobre nuestro entorno VMware, al igual que de nuestros servidores de almacenamiento y cómputo.

HPE Nimble dHCI info sight 3

Al hacer clic en Alertas de estado nos mostró que teníamos algunos problemas de seguridad que debían ser abordados, y que nuestras fuentes de alimentación no eran redundantes. Desde esta vista, se puede crear un nuevo caso de asistencia técnica si es necesario.

HPE Nimble dHCI info sight 4

HPE InfoSight también tiene varios paneles que muestran información preconfigurada, que va desde recomendaciones y capacidad, hasta un resumen ejecutivo.  Cross-Stack Analytics para VMware facilita que los administradores, además de obtener información de sus entornos virtualizados, también se beneficien de la resolución de problemas guiada. En primavera de 2020, HPE InfoSight introdujo un nuevo motor de recomendación consolidado de VMware y HPE Nimble Storage, que ya sido integrado dentro del portal web InfoSight. Combinando diagnósticos de almacenamiento y específicos de VMware, este motor de recomendación VM fue posible con la asistencia del aprendizaje automático (ML) y la experticia en el tema interna, que los dos aprovechan del aprendizaje de pares mediante información de telemetría enriquecida que proporciona la base instalada de HPE.  Vea a continuación un ejemplo de analíticas cross-stack y recomendaciones VM.

HPE Nimble dHCI infosight5

Vea a continuación un ejemplo de un panel ejecutivo que muestra el ahorro de capacidad.

HPE Nimble dHCI infosight6

Actualización de HPE Nimble dHCI

Las actualizaciones pueden ser una de las operaciones más complicadas que realiza un administrador. Asegurarse de que todo sea compatible, y que todos los componentes necesarios se actualicen en la secuencia correcta, puede poner nervioso incluso hasta el administrador más riguroso. Afortunadamente, el complemento dHCI hace todo esto por sí mismo, y actualiza el firmware de la matriz, el Servicio de Conexión Nimble Storage (NCS) y los nodos ESXi del clúster.

Para realizar la actualización, se selecciona el clúster dHCI que se desea actualizar, se hace clic en la pestaña Actualizar y luego se selecciona la actualización que se quiere iniciar. Los archivos para la actualización, incluido el ISO de ESXi, se descargan mediante el complemento.

HPE Nimble dHCI update

Luego de terminar la pre comprobación, se actualiza la matriz Nimble, seguida de los servidores.

HPE Nimble dHCI update 2

Las actualizaciones se realizan de manera round-robin, para eliminar el tiempo de inactividad del clúster.

Conclusión

dHCI tiene el potencial de cambiar las reglas del juego en los centros de datos, ya que combina la simplicidad de la gestión de HCI con la flexibilidad de implementar independientemente la capacidad de almacenamiento y la de cómputo, como se realiza en un centro de datos tradicional. Pero dHCI sólo puede cambiar las reglas de juego si se implementa correctamente (es decir, no simplemente juntando una matriz de almacenamiento con servidores). Por el contrario, involucra diseñar una solución de hardware y software que se pueda gestionar completamente, desde la implementación hasta las operaciones cotidianas, de una manera holística desde el panel de administración central: y parece que HPE ha logrado justo eso, con HPE Nimble Storage dHCI.

La facilidad y simplicidad para implementar el clúster inicial dHCI, añadir almacenamiento y capacidad de cómputo, y actualizar todo el sistema es verdaderamente impresionante. Aún más, HPE ha incorporado su amplio conocimiento sobre vVols y lo integró perfectamente en la solución. También vemos que HPE InfoSight es una herramienta invaluable para garantizar que el sistema esté, y continúe estando, intacto y sin obstáculos por problemas de asistencia técnica. HPE Infosight hace esto posible con su asistencia técnica predictiva mejorada con inteligencia artificial y recomendaciones preventivas, lo que permite la gestión proactiva del sistema, no reactiva. En resumen, HPE ha logrado una dHCI correcta.

Prueba una demo de dHCI hoy

Sitio web de HPE Nimble Storage dHCI

Resumen de especificaciones de HPE Nimble Storage dHCI

Sitio web de HPE InfoSight

HPE Nimble Storage dHCI Infographic

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